创造霍金“机器嗓音”的工程师,终于失去了他的客户
来源:鹿科技原创 发表于2018-05-25 16:08:41 编辑:张衡
摘要: 原标题:创造霍金机器嗓音的工程师,终于失去了他的客户 编者按: 物理学家斯蒂芬威廉霍金因其在宇宙论和黑洞领域的研究而闻名于世,他那标志性
  原标题:创造霍金“机器嗓音”的工程师,终于失去了他的客户
 
黑龙江11选5_[官网首页]  编者按: 物理学家斯蒂芬·威廉·霍金因其在宇宙论和黑洞领域的研究而闻名于世,他那标志性的机器人式声音也早已成为了他身份的一部分。现代科技的发展日新月异,合成语音领域也大有突破,听上去更加自然,不再那么机械式。霍金其实有很多的机会可以采用升级版本的语音合成器,但他却一直钟情那同一款设备发出的机器人式声音,原因何在?有三十多年的时间,霍金用的一直是同一款语音合成设备,长久使用后设备耗损,霍金背后的团队又是如何帮助他重塑他所钟爱的这一独特机器人式声音呢?
霍金:人工智能也有可能是人类文明史的终结
  三十年前的初次结缘
 
  周二(3 月 14 日)晚上, 62 岁的工程师 Eric Dorsey 正在帕洛阿尔托的家中看电视,之后他的手机开始陆续收到史蒂芬·霍金去世的消息。他打开相关新闻报道,看到其中穿插着这位 物理学家用他标志性的机器式语音发言的剪辑片段,这个声音正是 Dorsey 在过去投入了大量时间和心血帮助创造出来的声音。
 
  要说 Dorsey 和霍金 次见面大约要追溯到 30 年前。 那是1988 年 3 月,霍金在为期三周的巡回演讲安排中来到了加州大学伯克利分校。
 
  当时霍金只有 46 岁,因其在量子物理学和黑洞方面的发现而为人所知,但知名度远没有现在那么高。黑龙江11选5_[官网首页]当时,距他现在的畅销书《时间简史》发行恰巧还有一周的时间,加利福尼亚人对这位来自剑桥大学的英国教授充满了好奇,演讲报告厅座无虚席,挤满了来听他讲座的听众。霍金乘坐电动轮椅进入报告厅,来到演讲台中央,他的轮椅坐垫是红褐色的羊皮材质,只需轻轻拨动操纵杆,这台轮椅就能灵巧地四处移动。离开身边的护工上台之后,霍金便面向观众席咧嘴一笑。
 
  之后,他开始了这次的演讲,在他说话时,可以听到从他轮椅后方固定的一个灰色盒子中发出一种机器人式的声音。当时他所用的这款被称为 CallText 5010 的商业语音合成器还是一种很新奇的东西,也尚未成为霍金的一个身份标记。霍金是在由于运动神经元肌萎缩侧所硬化症而失去语言能力之后才开始使用这款产品,距他这次巡回演讲也只有短短的三年时间。霍金通过移动脸部位置在可视屏幕上选择自己想要说的文本内容,然后由 CallText 将文本转换为语音。黑龙江11选5_[官网首页]曾经在一次讲座开始时,霍金开玩笑说:“(这台设备) 的问题在于它让我变成了美国口音。”
 
  Dorsey 当时是在负责生产制造 CallText 5010(一个硬件主板,配载两个运行定制软件的计算机芯片)的 Mountain View 公司工作,他作为这款语音合成器的权威人士,在本次巡回演讲中大部分时间都与霍金同行,负责向在座记者解释这款设备的工作原理。
 
  当时 Dorsey 只有 32 岁,正值年富力强的黄金时期,他话不多,但工作起来很有干劲,很有上进心。他最初以实习生的身份加入 Speech Plus,正是被其致力于帮助失语人群和相关残障人群的使命所吸引。现在,32 岁的他已经成为了一个工程师团队的负责人,在 CallText 这个让霍金发出声音的产品中至少有两万行代码是由他写成。
 
  在一次讲座临近尾声时,霍金这样说道:“我们为什么在这里?我们从哪里来?对于这些古老问题的答案,我们现在正在一步步靠近。感谢你们聆听这次讲座。”
 
  在霍金的本次加利福尼亚州巡回演讲结束之时,他送给了 Dorsey 一本亲笔签名的《时间简史》,并将自己的指纹 地留在了封面内页。
 
  随后,霍金回到了剑桥,Dorsey 也回到了加州的工作岗位之中。直到二十六年之后,他们二人才再次产生了交集。
 
  此时已是科技的时代,一个全新的千禧年时代。这是属于互联网的时代,硅谷科技事业经历了蓬勃发展、破灭而后再次崛起的历程,诞生了苹果、亚马逊、Facebook 和 Google 等大型科技企业。
 
  在这期间,Speech Plus 破产,被出售给了一系列其他企业,Dorsey 也从这里离开。黑龙江11选5_[官网首页]在这期间,Dorsey 也走过了娶妻生子的人生历程,最后完全离开了语音技术领域,成为了 DVR 制造商 TiVo 的工程部负责人。
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